Links to Nothing

Sylvie Tourangeau: Temps libre, 2015

Sylvie Tourangeau, Temps libre, 2015
Sylvie Tourangeau: Temps libre, 2015

Since I’ve started this project, I’ve had a lot of Nothing on my radar. Lately floating my way, here are some links to writing, thinking and acting upon Nothing (through texts and projects that treat notions of Leisure, Stillness, Productivity (or lack thereof), La dérive (wandering), and Le flânerie (floating aimlessly) that I would like to share. I’ll post others as they too cross my path.

• Nothing to see here: the artist giving gallery staff a month off work

“Maria Eichhorn’s 5 weeks, 25 days, 175 hours presents visitors with a closed and unoccupied gallery. The staff, including gallery director Polly Staple, will be on free time and full pay until 29 May. Phones will not be answered, emails to gallery addresses will be deleted, except for a dedicated account that will be checked every Wednesday. There’s nothing to see, but lots to think about. Who is paying for this time? What does this withdrawal from work and suspension of the gallery’s activities mean? It is not a strike or boycott, nor a protest in any obvious way…”

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• Temps libre

“La notion de temps libre est au cœur des explorations entreprises par Sylvie Tourangeau dans le contexte d’une résidence débutée à l’automne 2013 et échelonnée jusqu’en mai 2015. Alternant des actions in situ où elle agit seule dans des espaces associés au silence, à des mises en situation in socius où elle s’ouvre à une interaction avec des inconnus, le processus a pour but d’opérer une canalisation symbolique du temps libre à travers les rencontres, les gestes, les récits, les objets et les images qui en émergent.

…À mesure qu’évolue son projet, un impératif se dessine et l’habite. Il porte le poids d’une mission quasi improbable: infléchir sa posture d’artiste en la soumettant à la rigueur hygiénique du temps libre. Mais, qu’est-ce qu’un temps authentiquement libre ?…”

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• The lost art of leisure

“It is rare to meet a person these days who has superiour skills in leisure. How often do you hear someone say: “By gosh, that person has a remarkable leisure ethic?” A good worker, on the other hand, is something that we constantly hear praised.

…Leisure is not what happens by simple virtue of not working. Leisure is not rest, inaction and passivity, quite the contrary. To engage in purposeful purposeless, and to do it well, is a skill that takes time and practice…”

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• Comme acte de résistence, le flânage

“…La figure du flâneur, depuis Beaudelaire, occupe une part importante de l’imaginaire à laquelle on associe souvent celle de l’artiste. De rêveur à activiste, le flânage peut-être incarné selon une multitudes d’intentions, ce qui en fait un terreau très fertile pour les artistes comme Sophie Calle, Daniel Buren, Vito Acconci, Janet Cardiff et Francis Alys, pour ne nommer que ceux-ci.

Souvent perçue comme péjorative (Flânage interdit!), cette activité peut en effet s’investir d’une intention contestataire si on la compare à la constante productivité que l’on exige de l’individu contemporain…”

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• Théorie de la dérive

“Entre les divers procédés situationnistes, la dérive se définit comme une technique du passage hâtif à travers des ambiances variées. Le concept de dérive est indissolublement lié à la reconnaissance d’effets de nature psychogéographique, et à l’affirmation d’un comportement ludique-constructif, ce qui l’oppose en tous points aux notions classiques de voyage et de promenade…”

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Author: Victoria Stanton

Montreal-based performance artist, writer, and educator Victoria Stanton explores live action, human interaction, video, film, photography, and drawing.

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